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贪睡合欢树

日期: 2013-1-4 10:57:39   阅读:

贪睡合欢树
J 郭建林

  睡眠是人及其他动物的一种自然生理需求,可以使人消除疲劳,恢复精力。在长期生活实践中,人们积累了“人是铁,饭是钢,觉是人参汤”“一夜不睡,十夜不补”“吃一夜不及睡一夜”等谚语,这都充分说明了睡觉对我们是非常的重要。
  每当夜幕降临,我们慢慢进入梦乡时,同学们可曾想到,大自然中和我们朝夕相处的植物,它们是否也需要睡眠呢?答案是肯定的,植物睡眠在植物生理学中被称为“睡眠运动”,它不仅是一种有趣的自然现象,一直以来还是个科学之谜呢!

植物的睡眠运动
  合欢树也叫“马缨花”“绒花树”“夜合”等,以其叶片纤细似羽、绿荫如伞、红花成簇等特点而被人们钟爱,是城市绿化的常见树种之一。其睡觉最明显的反应是在叶子上。合欢树的叶子为偶数两面羽状复叶,小叶10-30对,镰刀状圆形。当太阳出来的时侯,小羽片开始慢慢舒展开来了,最后变得舒展又平坦;夜幕降临时,无数小羽片就很听话地成双成对地慢慢折合、最终面对面地靠在一起,好像被手碰过的含羞草,轻轻地打着呼噜,进入梦乡。一觉睡到第二天太阳上山,才又睁开眼睛,慢悠悠地展开叶片,有条不紊地开始工作,通过光合作用,为我们制造新鲜的氧气了。
  很多年来,研究人员发现,原来许多植物都具有这种运动。如花生、大豆和含羞草等植物的叶子,白天迎着朝阳舒展,一到晚上就成对地合拢起来。植物的叶子昼开夜合,其实就是植物睡眠的外在表现之一。这种随昼夜的光暗周期而变化的运动形式,是由于夜晚到来的刺激所引起的感性运动,又称为“感夜运动”。
  此外,植物通过叶子在夜间的闭合,可以减少热量的散失和水分的蒸发,尤其是合欢树,叶子不仅仅在夜晚关闭睡眠,当遭遇大风大雨时,也会逐渐合拢,以防柔嫩的叶片受到暴风雨的摧残。这种自我保护性的反应是对环境的一种适应。

合欢树
为什么会睡眠
  100多年前,英国著名的生物学家达尔文,曾经在夜里对多种植物进行观察,最终也未能揭示植物睡眠运动的成因。直至近代,有科学家发现,多种豆科植物的睡眠运动并不受温度和光强度的控制,而是与它们共同的羽状复叶、小叶叶柄的特殊结构有关。它们的叶柄有种特殊的细胞叫做“运动细胞”,如果该种细胞喝足水、体积变大,叶子就张开,反之,吐水体积缩小后,叶子就闭合。其本质在于调节叶柄基部一些细胞的膨压,调节这种运动细胞体积变化的是细胞膜的“钾通道”,根据生物钟按一定的时间周期开闭钾离子通道,伴随着钾离子从通道出入或者进入细胞内或者跑出细胞外。迄今为止,科学家已经从含羞草、决明属、叶下珠属、铁扫帚、合欢属5种豆科植物中,各自成对地分离出了“睡眠物质”与“觉醒物质”。
  合欢树不仅是行道树、庭荫树、四旁绿化和庭园点缀的观赏佳树,而且,据我国明代医学著作《本草纲目》中记载合欢树皮及花均可入药,还可以治疗多种疾病哦。
  亲爱的小朋友们,希望通过你们的努力,让自然界中更多的未解之谜在不久的将来得以揭示。
图片由本文作者提供
编辑 朱璐 zhulu83@126.com

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