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比尔·盖茨等了23年的微软帝国接班人

日期: 2009-1-9   阅读:

比尔·盖茨等了23年的微软帝国接班人
贾亮

2008年7月,比尔·盖茨结束了在微软的全职生涯,微软帝国的盖茨时代终结了。
自从决定退休那天起,盖茨就一直在物色一个合适的接班人———他不但要是一个技术天才,更必须是一个拥有远见卓识的战略家,以便带领微软帝国走向未来。
  最终,雷·奥兹走进了人们的视野。

u 让盖茨等了23年的人

2005年4月的一天,听说雷·奥兹要加盟微软,比尔·盖茨兴奋地大喊道:“23年了,我一直希望他能来,今天终于实现了!奥兹来了,微软终于有救了!”
这个让比尔·盖茨等了23年的人,到底是一个什么样的人?
雷·奥兹1955年11月出生,和盖茨是同龄人。上世纪70年代初,奥兹就已经是一位技术明星了。当时,他还只是美国伊利诺伊大学计算机系的一名大学生,终日沉溺于编程的乐趣之中,并且总是在不断地思考一个问题:如何让计算机为人类互动服务。
走出大学校门后,奥兹成为了一名程序员。很快,他就开发出了著名的企业协同软件Lotus Notes,这个软件问世已24年,在全世界拥有1.25亿用户。
1995年,IBM买下了这个软件的所有权,雷·奥兹也顺势成为了IBM的雇员。Notes对软件业产生了深远的影响,微软的一位高管曾评价说:“尽管雷·奥兹的产品看起来略显粗糙,但它超前大量使用互联网,非常具有革命性。”
1997年10月,雷·奥兹离开IBM,创建了自己的公司。8年后,也就是2005年4月,他的公司被微软并购,他因此成为微软的首席技术官。IBM曾经想和微软竞购奥兹的这家公司,并把他这个技术天才抢过去,但是最终没有成功。因为奥兹说,他很不喜欢IBM的大公司官僚作派,他更喜欢盖茨。
一头白发、语言平和、脸上架副眼镜,让雷·奥兹看上去温文尔雅,像一位站在讲台上的学者。虽然奥兹外表斯文,行事低调,但决策果断,非常富有远见。他也不喜欢在记者面前喋喋不休,自我炫耀。因此,外界谁也猜不到,他到底在想什么。盖茨很喜欢他这种低调的做事风格。最为关键的是,奥兹是一名非常出色的技术天才,盖茨甚至赞誉他是“宇宙中最顶尖的五位程序员之一”。
奥兹和盖茨彼此懂得,互相欣赏。两人早在1981年就结识,只是始终没有走到一起共事。奥兹加盟微软,这两位惺惺相惜的天才,终于可以并肩作战。

u 温和的帝国接班人

“电脑极客”大多不修边幅,奥兹却与他们不同,他的西装甚至比老板盖茨更考究。他总是把微笑拿捏得恰到好处,但又不会像百货店售货员那样,给人僵硬的职业感。
通常情况下,微软的产品负责人只有在项目开始前和成形后,才有机会见到他们的老板盖茨。他们总是捧着一大摞厚厚的文稿,风风火火地赶往盖茨的办公楼,穿过两层保安,最后,不得不在会议室里,听这个商业和科技巨子对项目中的每一个弱点大声责骂。
但奥兹要温和得多,他很懂得跟员工保持良好的关系。平常,奥兹会主动跑到下属经理的办公室里,在项目的执行过程中,不时参与讨论。有时候,奥兹还会守在程序员旁边,看着他们工作。为什么这么做?原因很简单,因为在奥兹看来:“这是和员工闲聊的最好机会,可以借此了解员工的想法,当然,还有办公室的八卦新闻。”除此而外,奥兹也不喜欢上台演讲,他觉得,那样会让他和普通员工之间产生距离感。
虽然性格温和,但奥兹丝毫不欠缺果断直接。他从不忌讳与记者坦然提及谷歌、苹果等竞争对手的名字,他甚至承认,微软应该学习谷歌建立的收入模式,这些,都让奥兹看上去比以往的微软高管们心态更加开放。
2005年6月,奥兹加入微软还不到两个月,他主持了一个只有15人参加的内部会议。在那次会议上,面对微软内部最高级别的管理层,奥兹毫不顾虑,大胆提出批评:微软近年来在技术和组织战略方面,“连续犯下了几乎每一种错误”。这一炸弹式的言论,让微软的高管们第一次领教了奥兹的直率性格。
虽然言辞大胆,但奥兹同时又能保持人们对他的好感,他尤其获得了盖茨的极大肯定。奥兹加盟微软后,在各种公开场合,每次提到奥兹,盖茨总是给他最高的褒奖:“23年来,如果我只能雇佣一个人,那他一定是雷·奥兹。”2006年,奥兹到微软工作刚满一年,盖茨就眉开眼笑地评价道:“奥兹在这里所做的工作,怎么夸奖都不过分!”

u 洽购雅虎的幕后操纵者

在科技界,微软这个庞大帝国的行动已经慢慢变得迟缓。到目前为止,支撑它的仍然是Windows和Office,这两个产品线给微软贡献了近80%的收入。微软还是那么赚钱,但自从进入新世纪以来,微软就一直陷在创新乏力的困境之中。不仅如此,互联网已经深刻地改变了人们使用软件的方式,微软却还一直在为如何利用互联网去完善它的软件业务而愁眉苦脸。以谷歌为代表的越来越多的科技公司,正在以一种新的方式发挥网络的威力,微软可谓强敌环伺。
奥兹的到来,恰好为微软弥补了在互联网业务上的短板。那么,如何让微软在最短的时间内成为互联网世界的重要一员呢,最快捷的方法只有一个:收购。
2007年4月,奥兹就产生了一个想法,联合其他互联网公司共同抗衡谷歌。
2008年2月,微软宣布以446亿美元的价格洽购雅虎。消息一出,雅虎的股价立刻在纳斯达克市场盘前交易中上涨了59%,涨至每股30.50美元,而谷歌的股价则下跌了6.88%。
是谁出的这个好主意?导演者不是别人,正是这位首席软件架构师———雷·奥兹。
奥兹的目的很明确,要在与谷歌的网络服务市场竞争战中,提升微软的竞争优势。如果收购成功,将会改写科技界的市场格局,微软的地位将会更加稳固。
“我们的生活、生意甚至是我们的社交,都在不断地转向网络,雅虎在其中扮演了一个先驱者的角色。与雅虎合并后,我们将为用户带来更多的新体验,而这些都是我们之前无法独自完成的。”在微软收购雅虎的视频会议上,奥兹充满自信地向前来参会的人员描述了一幅美好图景。雅虎和微软这两个巨头的合并,也必将成为打败谷歌的利器。
不过,收购并不如想象中那么顺利。
2008年6月,雅虎宣布,因为微软拒绝支付其开出的475亿美元的要价,决定终止与微软之间的收购谈判。与此同时,他们与谷歌达成了合作意向。雅虎与谷歌由竞争走向了合作,这对微软来说,无疑是雪上加霜。
收购雅虎是一个极富远见的收购案,虽然没有成功,但它显示了操纵者奥兹的野心与见识。

u 引领微软走向互联网时代

2008年7月,比尔·盖茨宣布退休,首席技术官雷·奥兹接手担任微软首席软件架构师。并且,雷·奥兹将可能作为盖茨的接班人,成为微软下一任首席执行官。
很多人说,雷·奥兹是带领微软在网络时代拼杀的最佳人选。他非常了解互联网给人们生活带来的急速而深刻的变革。奥兹经常警告微软的那些高管:如果不加以应对,我们将危在旦夕。
对于互联网,奥兹一直保持着一个年轻人般的好奇。在奥兹的孩子们还很小的时候,他就把ICQ和IRC(早期的聊天室软件)介绍给他们使用。奥兹的儿子喜欢玩《雷神之锤》游戏,他就教会儿子使用一个叫Roger的软件,这样,这个小家伙联网对战的时候,就可以同时和朋友们说话。奥兹如同孩子们的互联网启蒙师,带领他们领略互联网的神奇世界。
等奥兹的孩子们都长大了一些,每当他们在网络上发现一样新鲜玩意,就会神采飞扬地介绍给奥兹。因为他们知道,爸爸跟他们一样,对这些东西充满好奇。奥兹还在美国一个非常流行的网站上注了册,而他的目的,是要研究一下,为什么他的女儿会在这个网站上一呆就是四五个小时。奥兹喜欢跟年轻人打交道,这些交流也带给他很多灵感,他的很多发明创造都是来自年轻人的启发。
担任首席软件架构师以来,奥兹强调的战略核心是,微软要拥抱两个世界,一个是设备的世界,另一个则是网络的世界。长期以来,微软一直声称,PC是数字家庭和办公的核心。而奥兹却认为,微软现在必须要承认这样一个事实:“在过去的十年中,PC时代已经让位于网络时代,网络才是用户体验的中心。”
两年前,微软还在想着如何把Office2007和Vista这样的软件推向市场。而如今,在奥兹这位互联网精英的引领下,微软正在向“软件+服务”的市场有力迈进。
(编辑 洪素珍
 Hongsuzhen2007@163.com)

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