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美国的车库文化

日期: 2010-1-4 11:20:52   阅读:


美国的车库文化
/毕胜福
车库是用来干什么的?除了用来停放车辆,当然还有其他用途。
上世纪二十年代经济大萧条时期,在美国堪萨斯城,一个名叫沃尔特的年轻人找了一份替教堂绘画的工作,但报酬非常低,由于没钱租借专业画室,他只好拿父亲的车库当作临时办公室。
一天,他和往常一样在车库里工作的时候,忽然见到一只老鼠在地板上跳跃。他没有把老鼠赶走,反而拿出面包喂给它吃。渐渐地,彼此都混得非常熟悉。有时,那只小老鼠还会大胆爬上他工作的画板溜达、玩耍。不久,年轻人被介绍到好莱坞去摄制一部以动物为主角的卡通片。但这并未使他成名,失败令他变得更加贫穷。潦倒不堪的他这时突然想起车库内的那只小老鼠,于是世界上那只最著名的“耗子”———米老鼠的卡通形象就此诞生。
无独有偶,惠普公司也是诞生在车库里。
1938年的时候,两位斯坦福大学的毕业生惠尔特和普克德,也遇到了当下中国大学生最头疼的问题———找不到一份称心如意的好工作。他们整日的苦恼啊、郁闷啊,就差跳楼自杀了,但当有一天他们目睹许多人因失业陷入困境的惨状时,这两个聪明的脑瓜忽然领悟到一个人生哲理———与其到处求爷爷告奶奶给人打工,不如自己去开创一番事业,给别人当老板!
于是,他们决定合伙打天下。这两个一无所有的穷光蛋,掏了半天裤袋才凑了538美元,租个像样的工作环境是没戏了,于是他们也跑到加州的一间车库里,办起属于自己的公司。这家企业就以两人姓氏的第一个字母来命名———HP(惠普)。而今,惠普公司已经是全球最重要的电子设备供应商之一,总资产达300多亿美元。
有意思吧,迪士尼和惠普这两家大名鼎鼎的公司,铸就他们今日辉煌起点的,居然全都是间破烂车库。
其实发迹于车库之中的美国大企业又何止这两家,比尔·盖茨的微软帝国诞生在哪里?车库;世界最大搜索引擎平台谷歌诞生在哪里?车库;全球最大视频网站Youtube诞生在哪里?还是车库。如果细细盘点一下,这份名单还能列出很长一串———DELL、ATI、Westwood……难怪有人戏称“车库是美国IT业的摇篮”。不过这话还是保守了点,美国的车库文化就好比当下中国社会风行的“山寨文化”一样,实质都是大众创新精神的勃发。
2009年初,媒体上报道了四川一位农民自己动手造飞机的故事,引得无数国人为之侧目,倍感新奇。但如果换在美国,这种事算不得新闻。成千上万的美国老百姓在自家的小作坊里,整天撅着屁股叮叮当当地改装汽车、摩托、游艇、飞机,在那里,你造航天飞船才是新闻。
美国的中产阶级占人口的比例很大,他们都有自己的小洋楼,楼下有双车库,英语叫Garage。这个单词在英文里有两个意思,一是车库,二是车间。美国人的确把这两种意义都体现出来了。
很多美国人平时并不把车放在库中,而是停在道边或院子里,这样出行更方便。于是他们的车库就变成了形形色色的车间、实验室和家庭作坊,里面拉根电线,再备齐各种工具和机器设备,就可以做自己感兴趣的事。笔者在美国时,房东喜欢玩点木工活,电锯、电刨、电钻一应俱全,打孔、造型刻花都可以进行,而最吸引人眼球的则是角落里居然还摆着台数控机床!
随着CAD(计算机辅助设计系统)技术的飞速发展,在电脑上设计出的各种部件,都可以通过先进的LAD软件直接用数控机床加工出来。无怪乎美国人可以自个儿在家里加工、制造出游艇、帆船和载人气球,而用散件自行组装小飞机、汽车,摩托车,同样不足为奇。
可以说,正是鼓励创新的车库文化造就了今日强大的美国,当年乔布斯等人在车库时的艰苦创业,不正是许多创业者在起步阶段需要面对的共同处境吗———有想法没办法,边凑本钱边干革命。在美国,没有人敢轻视车库里的公司,正如大人不会嘲笑学步的婴儿一样,对于敢作敢为的人来说,车库里同样可以产生奇迹。(摘自《智慧与成功》)
实习编辑 陈陟  czmochou@163.com
 

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